虽然冥想这种行为,看起来确实让人迷惑不解。但依然挡不出人们对冥想的热爱,乔布斯曾这样分享他冥想的体验:「这是一个经典的时刻。我独自一人,所需要的不过是一杯茶、一盏台灯和一台音响。你知道,这就是我的全部。」
他甚至说,印度的冥想时光塑造了自己的世界观,并最终影响了苹果的产品设计。

研究显示,冥想能让大脑年轻7岁。

乔布斯在世时曾信奉东方神秘主义和冥想。从大学时就开始接触冥想和禅修的他,曾一度往印度追寻印度教精神大师,并终身修习冥想。

如今,全美共有超过两千万人将冥想奉为这个国家最热门的缓解压力和精神疲劳的治疗法。人们对这神秘古老的的东方之术趋之若鹜,即使隔着文化、语言的鸿沟,西方人修习东方禅的热情却不断高涨。

01冥想是什么
冥想的方式多种多样。打坐、禅修、瑜伽,各门各派有各自不同的套路,叫法也不同,但万变不离其宗。冥想是一种非常私人化的体验,它的内涵甚至远远超出我们对它的理解。目前科学研究对冥想的关注,主要集中在以下两个方面。

第一个,专注冥想。它是指将注意力集中在一个点上,比如呼吸,或身体的某一感觉,外界的某一具体事物。这种冥想形式的重点在于,持续的全神贯注于特定点上,并将每次游离的注意力拉回到聚焦的特定点上。

第二个,开放式冥想。它是指感受我们周围发生与流动的一切,而不必做出任何反应。

 

02冥想对我们的益处

我们可以用几个关键词来回答——

1、提升注意力

冥想行为是集中注意力和感受自身注意力流动的训练过程,最终会使我们在平时的生活中也能提升注意力。这是定期冥想所带来的长期益处。

往往入门者的第一堂会从「呼吸训练」开始——「专注呼吸」。慢慢地吸气、吐气,把注意力放在鼻子,如果心思飘走了,就再把注意力拉回来,而且不要责怪自己,因为分心本来就是我们的习惯。

慢慢地,就会练习到「安静且专注」的境界,这不仅是一种良好的思维习惯,更是生活得到快乐、满足的源泉,那就是——把握当下。

现代人被时代带来的信息大爆炸狂流所裹挟。我们的思绪至少有一半的时间试图走神。加上工作干扰、网聊、电话和电子邮件,难以专注丝毫也不奇怪。

Silktide公司的创始人曾这样比喻——我们的大脑像灌满了蜜蜂的沙滩排球。我们想做全部的事情。我们想同时既锻炼身体又学英语,还要出去吃披萨。各个不同的力量,把沙滩排球推向各个方向。然而,球哪儿也到不了。

冥想会让头脑中的蜜蜂安静下来,观察它们的习性,并加以训练。冥想的基础是训练专注力。这意味着将注意力集中在呼吸韵律上,在念头四处游移时,警觉地意识到杂念的出现,重新把注意力收回来。

2、减少焦虑
对这一点的解释会比较专业,但是它的机制真的非常有趣。随着我们练习冥想的次数,我们的焦虑感会逐渐减轻。

研究证实,这是由于我们脑中特定的神经联结回路减弱了。听起来我们似乎损失了什么,可实际上并非如此。

 

3、提升创造力

如果你是设计师或作家,创造力肯定是你感兴趣的。有研究发现,冥想对创造力也能产生影响。不幸的是,这并不是一个容易学到的东西。

荷兰莱顿大学的研究人员同时关注了专注冥想和开放式冥想。他们找来一些经常练习专注冥想的人,但并没发现他们在创新性任务上有什么明显改善。

然而,对于找来练习开放式冥想的人,他们的创新性任务完成的更好,并且提出了一些自己的想法。

4、更具同情心
冥想研究发现,定期练习冥想的人表现出更强的共情力与慈悲心。在一次「共情冥想」试验中,被试者观看一组图片(图片上的人会有正面、负面,或中立的情绪表现)。

结果发现,练习冥想的人能够全神贯注的观看照片并且不会产生过多的情绪波动,但他们还是对那些看起来不安的人表现出强烈的同情。

 

5、提升记忆力
冥想还和快速记忆唤起有关联。奥谢尔中心与马缇诺生物成像研究中心的Catherine Kerr发现,那些练习专注冥想的人与其他没有练习冥想的人相比,在受到焦虑、分心等干扰时,能够更快速地调整自己脑波,提升效能。

这种快速调整分心干扰的能力,解释了冥想者卓越的快速记忆能力以及认知整合能力。

6、减少压力
专注冥想已被证实可以使暴露在压力下的人有更好的表现。在一项2012年的研究中,一群人力资源经理被均分为三组,其中一组被试者要求进行专注冥想训练,还有一组被要求进行身体放松训练,最后一组不进行任何训练。

八周以后,所有被试者都进行一项多任务压力测试。最终的结果显示,经过专注冥想训练的小组比其他两组压力水平更低。

 

7、帮助高效的决策
库珀投资的创始人认为,禅的练习可以帮助他做出成功的投资决策:「作为投资者,需要从海量的数据中提炼出极少的相关成果。冥想带来的思考帮助我屏蔽掉了那些华而不实的信息,锁定真正能够带来长期投资价值的有效信息上。

无独有偶,乔布斯的办公室有200多㎡,里面几乎是空的,只是在房间中央放了打坐垫。当需要做决策时,乔布斯会先将相关的方案和设计放在垫子四周,然后闭目静坐,在禅定的状态中决定选择哪个、放弃哪个。当思绪沉淀下来,直觉会变得清晰和敏锐,内在智慧便能够升起。

8、让觉察更加敏锐
高盛董事会委员威廉姆·乔治已练习冥想近40年。由于经常出差,他常常利用搭飞机的时间冥想。

这不仅可以让他进入深沉的休息,而且可以在会议之前清醒头脑。除了觉察呼吸,也可以觉察当下发生的事情。比如刷牙时,觉察刷牙的每一个动作和力度,觉知牙膏的味道和质感;走路时,觉察脚底与地面接触的感觉,觉知迈开步子的每一个动作,觉知重心的转换——随时随地保持觉知。

此外,更好的觉察可以提高自身的情绪管理能力。《情商》的作者丹尼尔·戈尔曼博士指出,「了解自我是情商的精髓,实践的最佳应用程式是正念冥想。

任何一种情绪都会在身体上以生理反应的形式呈现出来,比如呼吸急促,胸闷等。当情绪出现时,冥想修炼者更有能力专注身体的感受,客观地以第三者的角度观察到情绪的升起、持续和消失,而不是立刻进入自动化反应,如发泄、争吵等。

原本瞬间爆发的情绪变成了慢动作,冥想者因此获得了更多的空间和时间,能够有选择地、以更明智地应对困境,而不是被情绪牵着鼻子走。
9、断舍离

「断舍离」是由日本杂物管理咨询师山下英子提出的人生整理观念。所谓断舍离,就是透过整理物品了解自己,整理心中的混沌,让人感到舒适的行动技术。换句话说,就是利用收拾家里的杂物来整理內心的焦躁情绪,让人转而开心的方法。

不只是房间、办公桌需要打扫,心灵也需要放空和重置。冥想是一个清理心中杂质,让烦躁的心恢复平静的方式。

本文列举了许多硅谷成功创业者们对冥想的体验和感受,这类人普遍是站在科技与商业前沿交界处的孤独的探索者,面对令人期待又不安的未知领地,他们格外需要内在精神力量的支撑和引领。

冥想同样为他们开启了一扇发展内在智慧的门,让他们可以慢下来静下来,等等自己的灵魂。

冥想,满足了人类本能中潜藏的心灵净化的渴望,而在过程中修得的快乐和满足,亦从来不会辜负我们。